硒的发现

发布时间:2020-06-01

硒的发现与认识过程

 

1817年,刚过不惑之年的贝采里乌斯为了分析铅室沉积物的组成,研究它们对硫酸生产的危害,同时也为了取得生产利润,为他的实验室筹措资金,给瑞典的一家硫酸厂投了资,并承担了该厂的检验工作.但是不久,这家工厂就毁于一场大火,投资不但没有获得利润,连本钱也搭进去了,这无疑便他十分沮丧。

但他仍怀着极大的热情坚持不懈地分析着收集到的沉淀物的组成,在多次认真细仔的分析中,意外地发现了硒这一稀有的新元素,这是他从这次投资和检验工作个得到的最大的收获,是比金钱更贵重的回报.贝采里乌斯如获至宝,马上对硒展开了研究,很快就发现这一新元素与碲很相似。

碲是1700年发现的,在拉丁文中碲(Teiius)是行星地球的意思.贝采里乌斯给他的宠儿起名硒.(Selenium)在古希腊语中是月亮女神的意思.他进一步认识到:硒与硫之间有更多的相似性,在他的第一部出版物中说道:“硒正好居于硫和碲之中间,并与硫的性质更接近”.“硒的性质介于金属与非金属之间”.

贝采里乌斯没有足够的时间去研究所有的硒化物,只能把有机硒化物的研究交给他的学生们去做,同时给予关注和指导。1847123日这天正是他的寿诞之日,他的学生维勒教授写来贺信,并向他报喜:“今天,您的一个小孙子、硒的孩子—硒巯基已经来到世界.”这指的是乙硒醇,它是被维勒的学生制备出来的.

进入本世纪50年代以来,随着科学技术的发展,对硒及硒化物的研究提出了新的要求.硒是优良的光电和半导体材料,大量应用在光电管、激光器、整流器的制造和无线电传真、电视技术上.这一时期,微量元素在生物学和医学个的作用已引起人们的高度重视。

1936年,在美国科达他州发现牛、羊等牲畜普遍患有土磷病.症状是脱毛、牙、蹄发软,并有不育和畸胎.经研究方知:当地的土壤中含硒量较高,硒被植物吸收,再被动物食入即引起中毒.有趣的是:不同类族的植物吸收硒的量的差异是很大的,一部分植物的生长是依赖于晒的,在无硒的土壤中是找不到它们的,而这样的“指示植物”又能维持一些寄生虫、昆虫幼虫的生长,这表明,硒对于植物学和动物学来说是十分重要的。

1950年发现低浓度的硒能防止实验动物的肝坏死,减少各种因营养不良引起的病症.世界不同地区都报导了用硒化物治疗家畜疾病的病例,这就促进了人们对硒化物用于医疗方面的研究.各国学者的研究都表明:硒对人体是一个十分重要的元素,它直接参加酶的代谢,缺硒可引起许多营养缺乏病的发生,导致肿瘤和心血管疾病发病率的提高.与心血管疾病有关的微量元素除了钒、铬之外,最主要的就是硒.中国学者对克山病的研究结果在这方面作出了重要贡献.

美国学者的研究又证实,硒和维生素E共用可以抗癌,可以对抗PbHgCdTa的毒性;硒化物的防辐射性远高于硫化物.

1957年,发现它是防止硒营养性感坏死的一种保护因子,确证硒为高等动物的必需微量元素。

1973年发现硒是谷胱甘肽过氧化物酶的活性成分;

1980年我国发现硒缺乏是克山病的重要病因。人们逐渐认识,象摄取淀粉和蛋白质一样,我们每天必须摄入适量的硒。

1988年中国营养学会推荐的“每日膳食中营养素供应量与我国的膳食指南”中, 把硒和能量、蛋白质、几种重要维生素以及钙、铁、锌、碘等并列为15种每日膳食必需营养素。

   从贝采里乌斯发现硒至今已有203年的历史,硒是一种稀有而分散的元素,对它的研究工作的进展是艰难而缓慢的.这可能是它的稀缺、“奇臭”和毒性造成的.但硒在生理、生化等方面的独特的功能巳引起生物化学、药学、公共卫生、医疗、保健等各个领域的科学家的高度重视,相信有更多的化学工作者会投身到硒化学的研究中。